30.11.11

N° 37 - Martin Gusinde


Martin Gusinde (1886-1969), sacerdote, antropólogo y médico alemán, realizó estudios etnológicos en distintos países del mundo. Entre 1912 y 1926 fue misionero en Chile. En Santiago se desempeñó como profesor de Ciencias Naturales y trabajó en el Museo de Etnología y Antropología bajo la dirección del arqueólogo alemán Max Uhle. Durante ese período investigó la cultura de los pueblos fueguinos, sobre los que publicó artículos en revistas científicas así como su primer libro, Los indios de Tierra del Fuego (1932-1939), en tres tomos dedicados a los selknam, yámanas y alacalufes. Sus escritos y fotografías se constituyeron en registros invalorables de un mundo en extinción. Los selknam lo llamaron mankasen, “cazador de sombras”, en alusión a las fotografías que él les tomaba. (La fotografía aquí reproducida es parte del retrato de una familia selknam incluido en el libro Hain, ceremonia de iniciación de los selknam de Tierra del Fuego, de Anne Chapman, Ed. Zagier & Urruty, Buenos Aires, 2008.

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